Festival équestre en Irlande : The Connemara Pony Show

Festival équestre en Irlande : The Connemara Pony Show

Brèves / Europe / Festivals en Europe / Irlande 0

Chaque année au mois d’août, la tranquille petite bourgade irlandaise de Clifden, dans le Connemara, accueille l’un des festivals équestres les plus populaires d’Europe, entièrement dédié au poney emblématique de l’Irlande.

Poney de sport et de loisir

S’il y a une passion qui relie tous les Irlandais, c’est bien le cheval.
ee
Depuis la nuit des temps, le cheval est intimement lié à la terre irlandaise ©Pascal Wandon
Et plus particulièrement le poney Connemara, dont la réputation a largement dépassé les frontières de sa région, à l’ouest du pays -  et même de toute l’Irlande puisqu’il est désormais élevé aux quatre coins du monde.
ee
Le poney Connemara est élevé aux quatre coins du monde, c'est dire son succès ! ©Pascal Wandon
Et c’est justement des quatre coins du monde qu’affluent chaque année au mois d’août, depuis presque 100 ans, des dizaines de milliers de visiteurs, cavaliers, touristes… à l’occasion du légendaire Connemara Pony Show.
ee
Poney typique de la région au pied de l'un des "twelve bens" du Connemara  ©Pascal Wandon
Durant ces quelques jours, la petite ville paisible aux 2000 habitants se transforme en un immense terrain de jeux, expositions, démonstrations équestres en tout genre… sans oublier, bien sûr, le vaste marché aux chevaux local qui a lieu les samedi et dimanche.
ee
Élégant et polyvalent, le Connemara est un cheval de loisir qui excelle en sports équestres ©Pascal Wandon
Poney emblématique de l’Irlande, d’une grande polyvalence –  il fait à la fois merveilleux compagnon de loisir et un poney de sport d’excellence -, le Connemara est la star de ce festival haut en couleur.
ee
La vie au grand air réussit aux poneys Connemara, réputés d'une santé solide ©Pascal Wandon
Concours et démonstrations de dressage, saut d’obstacles, attelage… se succèdent en présence des juges internationaux les plus renommés. Au programme également : une exposition canine, des démonstrations de danses irlandaises traditionnelles, des concerts celtiques, etc.
ee
Les Connemaras ont souvent une robe grise qui se fond dans les couleurs du ciel irlandais ©Pascal Wandon 
Bref, un spectacle authentique et festif dans l’une des terres les plus cavalières d’Europe, pour mieux s’imprégner de l’âme irlandaise et de l’amour viscéral des Irlandais pour le cheval !
ee
Les origines arabes du Connemara ne font aucun doute ! ©Pascal Wandon

La race Connemara, fierté des Irlandais

Hardiesse et gentillesse mêlées ! C’est ainsi que les amoureux du Connemara expliquent son succès comme « poney de toute la famille », car il est intelligent et capable de s’adapter à celui qui est sur son dos : sous la selle d’un cavalier très sportif, il donnera tout de lui-même et manifestera fièrement qu’il a dans ses veines du sang arabe et pur-sang anglais ; avec un cavalier jeune ou peu expérimenté, il fera preuve de délicatesse et de douceur, exprimant plus que jamais son tempérament équilibré. 
ee
L'avantage du Connemara est qu'il peut être un excellent cheval de famille, doux et proche de l'homme ©Pascal Wandon
Elevé en stud-book fermé afin de préserver génétiquement son bon caractère, le Connemara est facile, gentil et proche de l’homme. Néanmoins, en fonction de l’orientation souhaitée par l’éleveur, certaines lignées ont plus de « sang » que d’autres : la sélection sportive produit des poneys plus vifs que celle axée sur le loisir.
ee
Ce poney Connemara affiche un modèle propre au standard : musclé et harmonieux ©Pascal Wandon
En France (qui est, après l’Irlande, le pays qui possède le plus gros cheptel), le Connemara est considéré comme le numéro un des poneys de sport. Il représente d’ailleurs la génétique la plus utilisée en France comme améliorateur de race, afin de produire du poney de croisement à vocation sportive (les meilleurs poneys français de selle ont du sang Connemara).
Découvrir ou simplement admirer le  poney Connemara à Clifden, dans son berceau de race, est l'un des plus grands bonheurs qui soient pour les cavaliers voyageurs amoureux de l'Irlande !

Merci à Pascal Wandon, président de l'Association Française du Poney Connemara, pour ses photos. Tous Droits Réservés.
Partez en randonnée dans le Connemara avec Cheval d'Aventure 
Pour en savoir plus sur le Connemara Pony Show : le site de l'association des éleveurs de poneys Connemara (en anglais)
Lisez aussi sur le blog :