Le pur-sang arabe

Le pur-sang arabe

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C’est l’une des races de chevaux les plus anciennes, et c’est aujourd’hui encore l’une des plus populaires sur tous les continents. Rien d’étonnant à cela lorsque l'on sait que le pur-sang arabe est l’améliorateur de race équine par excellence !

Le "buveur de vent", légendaire coursier du désert

L'oeil doux caractéristique de l'Arabe, cheval proche de l'homme@Blog Cheval d'Aventure
L’œil doux caractéristique de l'Arabe, cheval proche de l'homme @Blog Cheval d'Aventure
Son incroyable beauté, son intelligence et ses qualités sportives, notamment en endurance, font du « buveur de vent » un cheval d’exception...  Mais d'où vient-il ?

Ses origines

Le berceau de race oriental du Pur-Sang Arabe ne fait aucun doute, même si les différentes origines possibles donnent encore lieu à des controverses. Produit de la rude civilisation du désert, le cheval Arabe fut déjà remarqué par Salomon et par les pharaons. Mahomet en fit l’un des éléments de sa conquête, et il fut utilisé par toutes les tribus nomades du Proche et du Moyen-Orient. Il a été introduit en France dès le VIIIème siècle (bataille de Poitiers) et pendant les Croisades. Comme cheval de guerre, il a participé à l'amélioration de nombreuses races. Napoléon, qui en fut un ardent promoteur, imposa son élevage en race pure, élevage qui s'est alors progressivement développé en France. L'Arabe est aussi à l'origine de la race Pur-Sang en Angleterre, et, au XIXè siècle, croisé de nouveau avec ce dernier, il a permis la création de la race Anglo-Arabe en France. 

Le port de tête altier, tout comme celui de la queue, sont emblématiques du cheval arabe @Blog Cheval d'Aventure
La queue en panache est emblématique du cheval arabe ©ArtSue @Blog Cheval d'Aventure

Sa morphologie

Le pur-sang arabe est reconnaissable entre mille à sa petite tête fine au profil concave, son port de queue en panache et sa morphologie ciselée, parfaitement dessinée, à l’image d’une gravure. C’est un cheval de petite taille : 1,45 à 1,56 m au garrot en moyenne, ce qui lui permet parfois de concourir en compétition poney. Il a une longue encolure, légère et arquée. Le dos et les reins sont courts, forts et bien attachés. La poitrine est large, profonde et musclée, tandis que l'épaule est longue et oblique. La croupe est ample et horizontale. La queue est attachée haut. Les membres sont très secs, les sabots sont petits et durs. Les crins sont longs, abondants et soyeux. La peau fine et délicate, laissant deviner les veines, le rend parfois chatouilleux au pansage ! A noter que de nombreux pur-sang arabes possèdent une distinction anatomique par rapport aux autres races équines : ils ont 17 côtes au lieu de 18, et 5 vertèbres lombaires au lieu de 6. Cette particularité se retrouve chez le barbe, autre race orientale très ancienne. Elle est un atout pour le cheval, qui se fatigue moins lorsqu’il porte une charge sur son dos. Celui du pur-sang arabe est en effet étonnamment porteur, même sur une grande distance, d’où son endurance légendaire… 

Championnat du monde de Paris 2017 @Blog Cheval d'Aventure
Championnat du monde de Paris 2017 ©ArtSue @Blog Cheval d'Aventure

Son caractère

Certes, le pur-sang arabe a beaucoup d’influx nerveux et un caractère affirmé. Mais paradoxalement, ce cheval vif et sensible est tellement proche de l’homme qu’il noue une relation fusionnelle avec son cavalier… et qu’il en devient docile. C’est le cheval de propriétaire par excellence, sans doute parce que dans ses veines coule le sang de ses ancêtres qui vivaient jour et nuit au côté des Bédouins dans le désert. Il n’est pas fait pour changer de cavalier chaque semaine, mais au contraire pour créer des liens durables. Dévoué et généreux, l’arabe est aussi réputé pour son intelligence et sa capacité d’apprentissage. Il comprend vite, apprend vite… et galope vite ! Du fait de ce fort potentiel, mais aussi de son tempérament joyeux et énergique, il sera mieux adapté à un cavalier confirmé qu’à un débutant tout en restant plus facile qu’un anglo-arabe, par exemple.  

Atlas, étalon Pur-sang arabe@Blog Cheval d'Aventure
Atlas, étalon Pur-sang arabe ©ArtSue @Blog Cheval d'Aventure

Pour quelles disciplines ?

Souvent défini comme « le plus beau cheval du monde », le pur-sang arabe est le cheval de show par excellence. Cette discipline met particulièrement en valeur sa beauté saisissante : encolure en col de cygne, allures aériennes…

Poulain arabe au Championnat du monde 2017 @Blog Cheval d'Aventure
Poulain arabe au Championnat du monde 2017 ©ArtSue @Blog Cheval d'Aventure

Mais il véhicule aussi des idées reçues sur la race, le public assimilant tous les pur-sang arabes aux étalons parfois survoltés qui « jettent du feu » et explosent sur la piste. Or, les arabes qui ne font que du show (certains n’étant même jamais montés) n’ont rien à voir avec ceux de sport ou de loisir, bien plus faciles !
Le pur-sang arabe est le meilleur cheval d’endurance au monde. Forgé par le désert, cet infatigable coursier est prédisposé à la discipline  par sa morphologie (petit gabarit, muscles secs), sa thermorégulation exceptionnelle (il transpire moins), sa quantité supérieure dans le sang de globules rouges qui transportent l’oxygène…


Calixta Khouffache, cavalière d''endurance et éleveuse de pur-sang arabes @Blog Cheval d'Aventure

C’est aussi le champion de la récupération cardiaque après effort. Or, tout au long de la course, le cheval gagne des points lors de chaque « vet-gate » (point de contrôle vétérinaire) en fonction de la la vitesse à laquelle baisse sa fréquence cardiaque après 30 minutes de récupération. Opter pour un pur-sang arabe est donc le meilleur choix qui soit pour l’endurance, d’autant que nos élevages français jouissent d’une réputation internationale !

Atlas est aussi gentil que magnifique@Blog Cheval d'Aventure
Atlas est aussi gentil que magnifique ! ©ArtSue @Blog Cheval d'Aventure

Le pur-sang arabe est l’une des races équines les plus polyvalentes au monde sur le plan sportif. Vous pouvez l’utiliser pour toutes les disciplines réclamant de la souplesse et de la maniabilité, du TREC à l’équitation western, en passant par l’attelage léger.   Il peut aussi faire du CSO et du complet, mais à petit niveau car il manque de taille. Pour le dressage, il est certes élégant mais les juges n’aiment guère ses allures rasantes et son port de tête élevé. Soyons honnêtes et logiques : en compétition, l’arabe sera toujours plus performant sur une course d’endurance que sur un parcours d’obstacles ou un carré de dressage…

Dévoué et généreux, le pur-sang arabe peut faire une excellente monture pour les enfants @Blog Cheval d'Aventure
Dévoué et généreux, le pur-sang arabe peut faire une excellente monture pour les enfants @Blog Cheval d'Aventure

Si vous préférez l’équitation de loisir à la compétition, vous avez toutes les chances d’être comblé avec un pur-sang arabe. Résistant, endurant, courageux, extrêmement porteur, doté de pieds solides… L’arabe a tout pour faire une monture idéale en extérieur, que ce soit pour la promenade ou la randonnée. Privilégiez les origines sobres, rustiques et réputées pour leur excellent mental comme le pur-sang arabe espagnol, aux lignées de show comme l’égyptien.
 Enfin, n’oublions pas que le pur-sang arabe est à l’origine de la création du pur-sang anglais… Très rapide, il est aussi un cheval de course.  Principalement dans le sud-ouest de la France, mais aussi sur l’hippodrome de Longchamp pour la Qatar Arabian World Cup (un million d’euros de dotation !), des courses de plat lui sont réservées. 

Pur-sang arabe contrôlé au
Pur-sang arabe contrôlé au "vet-gate" d'endurance "Les 2 jours du Quercy", février 2018 @Blog Cheval d'Aventure



Cet article est issu en partie du livre « Choisir son cheval, quelle race pour quelle discipline ? »,
de Natalie Pilley-Mirande, aux éditions Vigot ,
disponible sur le site www.equibooks.fr

Merci à Sue Lévêque, photographe équestre professionnelle talentueuse, pour les belles photos de l'étalon arabe Atlas, appartenant à Cindy Faucheux.
Plus de photos sur sa page Facebook et son site ArtSue Photographie.

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