Elise Cortier, chez les cow-boys américains

Elise Cortier, chez les cow-boys américains

Amérique du Nord / États-Unis / Récits de voyage 2
Elise Cortier, spécialiste des voyages équestres aux Etats-Unis est partie sur les routes de l'ouest américain à la rencontre des cow-boys.

Itinéraire : les grands espaces des Etats-Unis


Arrivée l'aéroport de Salt Lake City, Elise prend la route et parcourt les Etats-Unis pour une dizaine de jours. Au programme : Utah, Colorado,  Dakota du sud , Wyoming. et Montana. Un road-trip de ranchs en ranchs au coeur du territoire des cow-boys américains.

Aéroport de Salt Lake City - Ranch des Bisons, Colorado - Chico Basin Ranch, Colorado - Kara Creek Ranch, Wyoming - Western Lodge, Wyoming  - Ranch des Chuchoteurs, Montana - Ranch francophone, Wyoming - Wyoming Guest Ranch, Wyoming - Salt Lake City

Un moment fort : travailler comme un cow-boy


Rassemblement des troupeaux


Aux côtés des cowboys du Western-Lodge et d'une poignée d'autres cavaliers visiteurs,  Elise a vécu une expérience insolite: déplacer un troupeau de bétail sous une tempête de neige ! Partis tôt le matin en camion, l'équipe espérait arriver sur place avant la neige pour ne pas être bloquée en route par une congère... Les chevaux scellés sont descendus du camion et les cavaliers remontent leurs cols dans une vaine lutte contre le blizzard qui siffle déjà.
Les consignes succinctes lancées par les cow-boys se perdent entre les flocons et les apprentis ranchers se séparent pour regrouper les quelques 200 têtes que compte la parcelle.

Cow-girl sous la neige aux Etats-Unis @Blog Cheval d'Aventure
Cow-girl sous la neige aux Etats-Unis @Blog Cheval d'Aventure

"Mettre en ordre de marche les vaches et leurs veaux dans une ambiance sibérienne est un challenge. Les angus nouveau-nés se demandaient ce qu'on attendait d'eux et leur instinct de survie les poussait à se faufiler entre les pattes des chevaux pour faire demi tour au pas de course, compliquant d'autant notre tâche."
Après plusieurs heures sous la tempête, et quelques galops pour remettre dans le rang le veau en fuite, Elise pose ses rênes sur le pommeau et caresse son cheval. Une monture de travail inoubliable. Le binôme parfait pour cette aventure sous la neige !


Regroupement du bétail à cheval sous une tempête de neige @Blog Cheval d'Aventure
Regroupement du bétail à cheval sous une tempête de neige @Blog Cheval d'Aventure

Naissance des veaux


Dans un autre ranch du Wyoming, au Kara Creek Ranch, Elise assiste à la naissance des veaux qui viendront grossir le troupeau. Un moment émouvant à vivre les pieds dans la boue! Ce jour-là dans l'étable, un peu plus de 150 vaches attendent patiemment que la nature fasse son œuvre!
Les cow-boys du ranch se relaient la nuit pour surveiller les vaches qui mettront bas pour la première fois. Les autres savent à quoi s'attendre. Elles auront leurs petits dans la prairie. Les surveillances nocturnes sont éprouvantes pour les cow-boys. Ils doivent repérer les génisses en difficulté, tirer les veaux hors du ventre de leurs mères et parfois même apprendre aux petits à téter. Au lever du jour les cow-boys poussent hors de l'étable les paires nouvellement formées et sellent leurs chevaux pour faire le tour des prairies. 
" Les cow-boys dorment peu pendant la saison des naissances. Le ranch se transforme en une gigantesque maternité à ciel ouvert. Comme moi, les cavaliers en visite s'attendrissent à l'heure de nourrir les veaux orphelins au biberon!"

Séance biberon pour les veaux du ranch @Blog Cheval d'Aventure
Séance biberon pour les veaux du ranch @Blog Cheval d'Aventure

Une rencontre surprenante : le mythe du cow-boy


C'est au cours d'une soirée près du feu, après une rude journée de route et de travail du bétail, qu'Elise croise le chemin d'un vieux cow-boy retraité et fait une rencontre mémorable. Accompagné de sa guitare, le cow-boy entame des chansons qui plonge le petit saloon dans une ambiance western. Cheveux longs, chapeau stetson, bottes western, voix rauque... La description même qu'Elise nous donne pour illustrer le personnage de son récit !
"Comme dans un film, le vieux cow-boy à la retraite qui a toujours habité ici, vient chanter des chansons avec sa guitare dans un saloon... Le mythe qui devient réalité. Une rencontre mémorable que j'ai pu retranscrire dans mon carnet de voyage."

Chapeau d'un cow-boy de dos @Blog Cheval d'Aventure
Chapeau d'un cow-boy de dos @Blog Cheval d'Aventure

Conseil pour nos cavaliers voyageurs


" J'ai mesuré une nouvelle fois comme il est facile de prolonger un séjour en ranch par quelques jours de road-trip. Ici la route est un plaisir, même pour ceux qui n'aiment pas conduire! Le bitume défile d'un paysage de carte postale à l'autre et la musique country à la radio vous plonge encore davantage dans l'ambiance."
C'est un voyage dans le voyage. Un moment comme au cinéma pour se remettre de sa chevauchée dans l'Ouest et retarder l'inévitable retour à la maison.  
Elise raconte avec enthousiasme ces paysages immenses et préservés. Le parc nationale de Arches, celui des Great Sand Dunes, les canyons, les plaines vallonnées du Wyoming et les pics enneigés du parc de Grand Teton au sud de Yellowstone.
Une fois de plus, la liberté des grands espaces et la variété des paysages ont conquis son cœur de cavalière voyageuse !

Quelques idées de séjours dans un ranch

A cheval dans le parc national de Great Sand Dunes, Colorado @Blog Cheval d'Aventure
A cheval dans le parc national de Great Sand Dunes, Colorado @Blog Cheval d'Aventure

Un résumé : le mythe américain


"Les ranchs américains sont des terrains de jeu XXL pour cavaliers en quête d'aventure et d'authenticité. La culture de l'Ouest américain et le naturel des cowboys garantissent une expérience unique! J'ai particulièrement aimé le Wyoming Guest Ranch. J'y retournerai à la belle saison pour ne pas manquer l'un des rodéos organisés par la ville d'à côté, loin des circuits touristiques,  ou pour assister à un pow-wow dans la réserve indienne voisine."
Elise résume son voyage en quelques mots: immensité des paysages, ambiance décontractée, cow-boys au mode de vie authentique... et la tenue obligatoire pour parfaire le tableau: chapeau stetson, blue jeans et bottes en cuir !

Travail de cow-boy aux Etats-Unis @Blog Cheval d'Aventure
Travail de cow-boy aux Etats-Unis @Blog Cheval d'Aventure

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