Participez à des jeux équestres en Mongolie

Participez à des jeux équestres en Mongolie

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Depuis des siècles, les courses de chevaux sont des institutions en Mongolie, reflets d'une adresse qui a permis aux armées de Genghis Khan de conquérir d'immenses étendues du continent eurasiatique. Laurent Girard de Cheval d'Aventure a pû assister à l'une d'elles. 

Les chevaux en Mongolie : une passion


Tous les nomades mongols ont une passion sans limite pour les chevaux. Ils sont presque tous éleveurs, entraineurs et cavaliers pour préparer et participer aux nombreuses courses officielles ou pas qui ont lieu dès le plus jeune âge dans le pays.
Troupeau de chevaux en Mongolie @Blog Cheval d'Aventure
Troupeau de chevaux en Mongolie @Blog Cheval d'Aventure
Chevauchant leurs montures dans les steppes infinies de Mongolie, des enfants-jockeys âgés parfois d'à peine 7 ans briguent gloire et reconnaissance, dans ce pays où l'équitation est une passion historique.
La plupart des chevaux  font partie des troupeaux et vivent en liberté (presque à l'état sauvage). Ils sont rarement utilisés.
Seuls certains sont dressés :
  • pour être monté plus régulièrement pour le travail du bétail
  • pour les déplacements quotidiens 
  • pour les  entraînements aux courses 
  • pour les jeux équestres organisés autour de festivals plus ou moins importants

L'organisation d'un jeu équestre en Mongolie


Ces petites rencontres sont organisées de façons régionales, cantonales ou parfois même entre famille d'une vallée. Les fiers cavaliers auront à cœur au cours de cette journée de montrer leur agilité et leur courage pour remporter les épreuves .
Ces petites compétition équestres sont également l'occasion de rencontres entre générations et voisins autour de la yourte organisatrice.
L'occasion rêvée également de partager un mouton ou une chèvre entre amis accompagné de quelques présents.
Après la rencontre et le repas, la vodka offerte servira à sceller les résultats déterminés par un jury "d'anciens" cavaliers.
@Blog Cheval d'Aventure
Jeune cavalier mongol @Blog Cheval d'Aventure

C'est à l'une des ces rencontres que j'ai eu la chance d'assister à Erkhet, au nord d'Ulan Bator "U.B pour les initiés" et ce fût un plaisir de participer à cet événement plein de partage, de douces moqueries entre cavaliers mais aussi de combativité lors des épreuves.  
Le groupe est constitué d'une vingtaine de cavaliers et l'assistance d'une cinquantaine de personnes.

Les cavaliers d'un jeu équestre

Les cavaliers, habillés de leur tenues traditionnelles ou "à l'Européenne" sont arrivés par petits groupes en chevauchant dans la steppe ou en petit camion avec leur cheval dans la benne.
Arrivée des cavaliers pour les jeux @Blog Cheval d'Aventure
Arrivée des cavaliers pour les jeux @Blog Cheval d'Aventure
Les familles ne sont pas toutes de la même région, il a donc fallu avant toute chose mettre en place une règle commune (non sans difficulté) pour le comptage des points et éviter de longues palabres. 

Que les jeux commencent !  


Les jeux sont organisés en trois exercices de style différent ou chaque cavalier devra tour à tour démontrer son agilité, sa force et son habileté puis enfin son courage et sa technique dans le troisième manche. 

Le premier jeu équestre : l'habileté

Le premier jeu consiste à ramasser par terre, deux morceaux de corde espacés entre eux de quelques mètres en se relevant entre les deux. Il faut donc pour cela que les cavaliers se penchent complètement sur le côté de leur monture dans un exercice d'équilibriste impressionnant.
Agilité du cavalier @Blog Cheval d'Aventure
Agilité du cavalier @Blog Cheval d'Aventure

La vitesse étant prise en compte également dans le calcul des points, c'est au galop que les habiles cavaliers réalisent cet exercice périlleux. Pour réaliser ces acrobaties, la selle n'est accrochée au cheval que par une simple corde peu serrée qui permet au cavalier de basculer aisément autour du cheval et de se redresser.
@Blog Cheval d'Aventure
Le morceau de bois attrappé par le cavalier @Blog Cheval d'Aventure
Le premier est celui qui réussi à ramasser les deux morceaux le plus vite possible. 
@Blog Cheval d'Aventure
Vitesse du cavalier @Blog Cheval d'Aventure

Le deuxième jeu équestre : le lasso

Avant de commencer cette épreuve équestre, il faut regrouper dans un enclos en bois proche de la yourte une centaines de chevaux beaucoup plus sauvages. C'est donc aider de motos et à cheval qu'en 20 minutes une dizaine de personnes regroupent les chevaux dans l'enclos.
A tour de rôle, chaque participant se place à une trentaine de mètres de la sortie du corral. Les chevaux sont lâchés par groupe de trois ou quatre et se lancent au galop vers l'extérieur. C'est au galop que le cavalier doit attraper au lasso l'un des chevaux.
Les chevaux sont lâchés @Blog Cheval d'Aventure
Les chevaux sont lâchés @Blog Cheval d'Aventure
Une fois l'exercice d'agilité réussi les complications commencent car au préalable une autre limite de 30 mètres a été fixé et c'est avant cette limite qu'il faudra stopper l'animal.
@Blog Cheval d'Aventure
Lancé du lasso @Blog Cheval d'Aventure
Peu réussissent l'exercice qui est d'ailleurs parfois très violent pour les chevaux qui tombent lourdement mais aussi pour les cavaliers qui une fois qu'ils ont réussi à attraper au lasso un cheval se font trainer sans ménagement dans la poussière sur plusieurs mètres et sont parfois obligés de lâcher prise devant la force de l'animal. 
@Blog Cheval d'Aventure
Cheval attrapé au lasso @Blog Cheval d'Aventure

Le troisième jeu équestre : le rodéo

La dernière étape de la rencontre s'organise autour d'un plus classique rodéo. Là encore il faudra regrouper une trentaine de chevaux avant de commencer.
Rassemblement des chevaux @Blog Cheval d'Aventure
Rassemblement des chevaux @Blog Cheval d'Aventure
Tour à tour chaque cavalier va chevaucher "à cru" un cheval non dressé choisi au hasard. Le  cheval est maintenu par trois ou quatre personnes de l'assistance, le cavalier monte, le cheval est lâché et c'est le début de quelques figures très acrobatiques suivi soit d'une chute plus ou moins lourde ou pour les plus habiles d'un galop endiablé dans la steppe...
Figure de style avec le cheval @Blog Cheval d'Aventure
Figure de style avec le cheval @Blog Cheval d'Aventure
Figures et temps en selle sont pris en compte dans le calcul des points. 
Acrobatie à cheval @Blog Cheval d'Aventure
Acrobatie à cheval @Blog Cheval d'Aventure

Le résultat des jeux équestres

Les juges délibèrent et les trois premiers sont désignés. Ces événements étant importants, à chaque manifestation des médailles, qui iront décorées les yourtes des gagnants, et des prix sont délivrés. A ce tournoi c'est un jeune cavalier qui a gagné.

Les vainqueurs des jeux @Blog Cheval d'Aventure
Les vainqueurs des jeux @Blog Cheval d'Aventure
Avant de recevoir sa médaille, il est allé se parer de ses décorations déjà acquises et largement méritées. C'est dans un moment émouvant que le cavalier rempli de fierté reçoit aujourd'hui de l'organisateur du tournoi son prix de gagnant, un jeune poulain qui ira augmenter son cheptel. 

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