Dans la peau d'un chuchoteur au Québec sous la neige

Dans la peau d'un chuchoteur au Québec sous la neige

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Raphaëlle Trebuchon, spécialiste des séjours en Amérique du Nord, nous fait partager son expérience magique à la rencontre des chuchoteurs dans un ranch du Québec.

Oublions les idées reçues sur les traditions Québécoises


Première étape de ce voyage : sortir un peu des clichés...Il n'y a pas que dans le Wyoming ou le Montana qu'on monte des quarter horses, qu'on trie du bétail, qu'on écoute de la musique country ou qu'on rencontre des chuchoteurs ! La preuve ? Ce voyage insolite et inoubliable au Québec dans un ranch est situé dans un petit coin de paradis dans la région de la Beauce. Plus précisément, à une heure et demi au sud de la ville de Québec.

La Beauce ? Imaginez-vous des paysages ouatés de neige, des érablières à perte de vue, des vallées, des petits villages typiques, leurs églises en bois, un accueil chaleureux, une gastronomie locale savoureuse... Vous y êtes ! 

Cavaliers à cheval au Quebec @Blog Cheval d'Aventure
Cavaliers à cheval au Quebec @Blog Cheval d'Aventure

Bienvenue au Ranch Canadien chez Katia et Carl


Arrivée chez Katia et Carl et leurs deux enfants, dans un splendide ranch en bois et toits rouges. Sous la neige, le site est féérique. Il a neigé toute la semaine, les toits sont lourds de neiges, les températures oscillent entre -13 et -10°et tout le monde est dehors. Bienvenue au Québec ! L'accueil y est chaleureux chez ce couple passionné de chevaux.

Depuis plus de 15 ans, Carl et Katia pratiquent le team penning, une discipline équestre qui consiste en équipe à trier du bétail dans un temps imparti. Après avoir tourné en compétition western aux Etats Unis pendant 8 ans, ils s'installent sur les terres du grand-père de Carl et peu à peu leur projet prend forme : écuries, élevage de chevaux, construction d'un grand manège couvert pour le tri de bétail flambant neuf, exploitation d'une érablière à taille humaine...

Katia, redoutable compétitrice du team penning, travaille comme éducatrice d'enfants. Au ranch, elle est aussi un vrai cordon bleu des spécialités québécoises. D'ailleurs, elle se met en quatre pour faire découvrir les plats typiques du pays. Carl, qui s'occupe du ranch à plein temps est aussi producteur de sirop d'érable et partage son temps entre ses deux passions, et c'est du travail ! 

Ranch canadien sous la neige @Blog Cheval d'Aventure
Ranch canadien sous la neige @Blog Cheval d'Aventure

La production de sirop d'érable au Québec

Ce délicieux sirop est un produit propre du Québec. Naturel, sans colorant et additif, il est réalisé au printemps, au "temps des sucres", une période festive et conviviale. En quelque sorte, le sirop est aussi raffiné que le vin ou l'huile d'olive. Il est classé selon sa couleur et plus sa couleur est clair, plus il est rare et onéreux.

Alors que le Québec explose les records d'exportations de sirop d'érable "industriel", quelques Québécois (comme Katia et Carl) résistent encore et toujours à l'envahisseur. Leur sirop est fait "maison", à la manière traditionnelle, récolté à la main, non mélangé et naturel.

Durant les beaux jours, la dégustation de sirop se fait sous toutes ses formes gastronomiques : pancakes, gâteaux, pain,.. D'après les spécialistes, l'érable du Québec est celui qui fournit le meilleur sirop. Celui-ci et le sucre d'érable sont fabriqués dans une "cabane à sucre", une petite maison au cœur de la forêt.

Production de sirop d'érable @Blog Cheval d'Aventure
Production de sirop d'érable @Blog Cheval d'Aventure

Dans ce lieu, des repas sont organisés pour déguster des spécialités Québécoises à base de sirop d'érable.

Selon une légende, un Amérindien aurait découvert l'eau d'érable après avoir observé un écureuil qui buvait l'eau d'un arbre. La légende existe-elle réellement ? Malheureusement, peu de sources permettent de nous l'a confirmer. Cependant, l'histoire des produits d'érable est bien liée à l'histoire du Québec. 

Les chevaux du ranch

Mon coup de cœur ? Leurs magnifiques Quarter Horses sélectionnés poulains pour leur endurance et leur génétique. Elevée en Virginie, à l'est des Etats-Unis, le Quarter Horse est la plus ancienne race de chevaux Américains. Près du sang, ce cheval est dynamique et a très bon caractère qui est apprécié de tous. Il présente aussi de bons atouts pour la gestion du bétail en équitation western.   

Les chevaux du ranch au Quebec @Blog Cheval d'Aventure
Les chevaux du ranch au Quebec @Blog Cheval d'Aventure

Premier cours d'équitation éthologique !

Mon hôte sort Texan, un quarter horse alezan de 8 ans. Après l'avoir pansé et sellé, on le laisse dans le ring (rond de longe), avec son licol. Placés au centre, nous le faisons trotter puis galoper en cercle autour de nous. Il faut trouver la position juste, lui mettre suffisamment de pression avec le corps pour le faire avancer, ne pas le bloquer.

Carl m'apprend à "lire" le cheval : observer son besoin de se défouler, d'abord, puis, à la façon de positionner sa tête, ses oreilles, à son regard, détecter les signes qui indiquent que progressivement le cheval m'accorde de l'attention, du respect.

Le but est de se faire accepter naturellement par le cheval comme un dominant, afin de tisser un lien particulier, mais avant tout d'assurer sa sécurité en selle et d'obtenir librement du cheval ce qu'on lui demande. Trôt, galop, changement de sens, tout se fait simplement avec la pression et la position du corps au centre du rond de longe. Il faut un petit moment pour prendre le coup de main mais Carl est un très bon professeur.

Monte western au Quebec @Blog Cheval d'Aventure
Monte western au Quebec @Blog Cheval d'Aventure

Au bout d'un moment, nous nous figeons, le cheval se fige également. Si ce n'est pas le cas, on continue le travail ! Mais Texan s'est arrêté et nous fixe. C'est à nous de nous avancer vers lui, pas l'inverse, car nous adoptons la position du dominant. Il ne bouge pas et attend que nous nous approchions. C'est gagné ! Une caresse, quelques félicitations. Maintenant le cheval est à l'écoute. Carl se positionne à sa gauche, fait quelques pas, Texan avance en même temps. Si Carl s'arrête, Texan s'arrête. Idem pour le reculer. Tout cela sans aucun contact. Une vraie preuve que le travail fonctionne !

Nous attachons Texan au ring et recommençons le travail avec Jessie, une belle jument palomino. Cette fois, à moi de jouer ! Mais Jessie, 13 ans, compétitrice "à la retraite", connaît la chanson, c'est un jeu d'enfant pour moi de parvenir au même résultat ! Demain, nous longeons les poulains, ce sera peut être une autre histoire.  

Canada en hiver @Blog Cheval d'Aventure
Canada en hiver @Blog Cheval d'Aventure

En selle pour un "roll-back" et jeux de ranch

Maintenant, en selle ! Les selles western sont lourdes et confortables. Pas question de glisser lors d'un "roll-back", une figure de l'épreuve du reining qui consiste à faire un demi-tour rapide sur place suivi d'un départ au galop depuis un arrêt. Cette technique permet de changer de direction rapidement et suivre le bétail. 

Après avoir passé avec succès les différentes étapes au sol, c'est vrai que la confiance est naturelle une fois sur sa monture. On a le sentiment de connaître son cheval, ses réactions, son tempérament. Il est temps de s'exercer à la monte western. Utiliser une pression de la jambe pour déplacer son cheval, poids du corps en avant pour avancer, rêne d'appui pour les roll-backs.

Après avoir mis des "tags" numérotés sur les veaux afin de les reconnaître, nous les rabattons dans le ring, le jeu de ranch sorting (tri du bétail) peut commencer. Nous nous positionnons deux par deux, un à l'entrée du ring pour bloquer les veaux à l'intérieur, le second cavalier sépare les veaux et les rabat vers le premier cavalier, numéro après numéro, dans l'ordre.
Tri du bétail @Blog Cheval d'Aventure
Tri du bétail @Blog Cheval d'Aventure

C'est vraiment un travail de précision mais les chevaux sont fantastiques ! Avec un bon jeu de jambes et une bonne assiette, ma jument répond avec précision et s'élance dans le ring. Le plus difficile est de vraiment pousser la bonne vache vers la sortie et pas tout le troupeau. Katia me guide, m'aide pour les directions, et avec un peu d'entraînement et en laissant faire Jessie qui comprend son travail, je prends vite goût au jeu.

En carrière, les jeux de bétail se font dans le calme avec des accélérations soudaines au galop, des arrêts brusques et des roll-backs pour contrôler le déplacement des vaches. L'assiette du cavalier doit donc être excellente pour une monte tonique et ludique. Idéal pour les cavaliers intermédiaires comme confirmés car Carl et Katia ont des chevaux pour tous niveaux et plus ou moins vifs. 

Découvrez l'équitation éthologique en vidéo :
l'équitation ethnologique en vidéo @Blog Cheval d'Aventure
l'équitation éthologique en vidéo @Blog Cheval d'Aventure

Sous la neige à - 10 degrés

Après le travail en carrière, c'est l'occasion de sortir en extérieur. À  -10°C, il faut bien s'équiper. En pantalon et veste de ski, on en profite sans ressentir le froid. Les sous bois enneigés sont vraiment féériques. Nous traversons les érablières enneigées et traçons le chemin dans la poudreuse fraîche. Pas un bruit, à peine le pas étouffé des chevaux...idéal pour finir cette première séance d'équitation en douceur.  

Chemin en hiver au Quebec @Blog Cheval d'Aventure
Chemin en hiver au Quebec @Blog Cheval d'Aventure


Séance de travail à la longe

Le lendemain, je pars pour une nouvelle séance de travail au sol en longeant les pouliches, qui ont entre 3 et 4 ans : Playgon, Smooth et Cat. Leur tempérament plus fougueux et plus vif change des chevaux d'hier, mais la base de travail est la même et quelle satisfaction d'obtenir l'attention et l'obéissance du cheval après une séance de travail dans le ring. Seule au centre, je me prends pour une chuchoteuse, il ne manque plus que le Stetson... et l'accent québécois !

Avoir des bases western est un plus mais pas du tout exigé. Dans ce ranch, on change de cheval dans la semaine en fonction de nos envies pour apprécier nos progrès et voir la différence de finesse et de réactivité entre les chevaux. Après quelques jours, mon aisance et ma façon d'aborder les jeux n'avait plus rien à voir, je ne pensais pas autant m'amuser à cheval.  

Jeux de ranch au Quebec @Blog Cheval d'Aventure
Jeux de ranch au Quebec @Blog Cheval d'Aventure

L'éthologie au ranch

La fameuse méthode éthologique de Monty Roberts utilisée par le ranch, nous permet de rentrer en communication avec le cheval et de tisser des liens avec notre monture. L'éthologie, qui étudie le comportement des chevaux en milieu naturel avec leurs congénères, permet aussi la lecture des relations entre les hommes et les chevaux, et se base sur une façon respectueuse d'établir un rapport avec sa monture.

Né aux Etats Unis, passionné de chevaux depuis son enfance, Monty Roberts a commencé sa carrière de cavalier et dresseur de chevaux comme cascadeur et compétiteur en rodéo.

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