L'info éthologique du mois : les "leaders charismatiques"

L'info éthologique du mois : les "leaders charismatiques"

Brèves / Ethologie / L'info éthologique du mois 2
Lors de la 5ème journée d’information en éthologie équine, organisée en novembre dernier par l’IFCE, trois scientifiques du CNRS de Strasbourg se sont penchés sur la question : les leaders charismatiques existent-ils chez le cheval domestique ?

Leader ou suiveur ? That is the question !

Spécialisés en éthologie cognitive et sociale au CNRS de Strasbourg, Odile Petit, Caroline Gérard et Mathilde Valenchon ont rendu compte au public de leurs réflexions sur la problématique, souvent sujette à polémiques, de la hiérarchie au sein de la population équine. 
Edyta Trojanska-Koch
Ce magnifique étalon a vraiment tout du leader charismatique... © Edyta Trojanska-Koch
En effet, lors des déplacements collectifs d’un groupe social, la coordination, essentielle, passe par une prise de décision collective. Lors de ces prises de décision par consensus, certains individus possèdent plus d’influence et sont identifiés comme les leaders du groupe.

Structure sociale et hiérarchie

Des études antérieures ont montré que certains facteurs individuels (centralité c’est-à-dire le fait d’être en contact social avec beaucoup d’individus du groupe, dominance, audace de l’initiateur, information qu’il possède) ou du groupe (type d’activité, orientation, dispersion) permettent de comprendre les facteurs modulant l’initiation du déplacementOdile Petit, Caroline Gérard et Mathilde Valenchon , se sont alors demandé comment expliquer le succès d’un individu non pas à initier un déplacement, mais à être suivi.
Edyta Trojanska-Koch
Il faut différencier la capacité à initier un déplacement et celle à être suivi © Edyta Trojanska-Koch
Chez l’humain, le leader charismatique est défini comme un individu capable de transmettre une vision captivante du futur et d’encourager la poursuite d’un objectif commun, en inspirant confiance et en dégageant une image de pouvoir et d’audace. L’état émotionnel du leader lui permettrait de développer sa motivation, mais également de favoriser une attitude positive et dynamique, perçue comme un véritable atout par les suiveurs. La notion d’enthousiasme semble regrouper ces notions d’émotions, d’énergie et de motivation du leader.

Ressource de nourriture

Dans l’étude présentée ici, le comportement et les déplacements collectifs de 3 groupes de 6 chevaux dans leur environnement habituel ont été observés dans différents contextes, soit lors de déplacements spontanés, soit lors de déplacements provoqués (par exemple : un seul cheval du groupe connaissait l’endroit d’une nouvelle ressource de nourriture, ou deux chevaux connaissaient l’endroit de deux nouvelles ressources de nourriture dans des directions opposées, ressources qui se trouvaient ou non à l’endroit repéré par le cheval au retour avec le groupe).
Carine Schmidlin
Parmi ces Camargues, celui du milieu ne semble guère enthousiaste, comme en témoignent ses oreilles plaquées ! © Carine Schmidlin
L’expression de l’enthousiasme (un score créé lors de cette étude, basé sur les comportements de galop/trot, tête haute et secouement de tête) était très variable pour un même individu et pour un même contexte, semblait associée à une personnalité curieuse et à un statut hiérarchique et une centralité peu élevés. Et il a semblé que plus le niveau d’expression d’enthousiasme de l’initiateur était important, plus l’adhésion des suiveurs était rapide. 

Comportements d'enthousiasme

Enfin, il a existé une contagion émotionnelle à partir du leader où chaque individu exprimait son enthousiasme selon l’expression de l’individu le précédant dans le déplacement. Cela permettrait le maintien de l’efficacité de l’élan donné par l’initiateur tout au long du processus d’adhésion.
En conclusion, cette étude a montré que, dans un groupe, les chevaux sont suivis, soit parce qu’ils sont centraux et/ou dominants sans qu’ils expriment d’autres comportements, soit parce qu’ils manifestent certains comportements d’enthousiasme.  

D'autres études sont à retrouver sur le passionnant site de la médiathèque de l’IFCE
Photo édito : © Edyta Trojanska-Koch, cf. son site et sa page Facebook

Lisez aussi sur le blog :