L'endurance, l'une des sept disciplines équestres mondiales

L'endurance, l'une des sept disciplines équestres mondiales

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De l'Europe à l'Afrique, en passant par l'Australie et l'Amérique, l'endurance équestre a ses spécialités dans chaque pays. Découvrez cette discipline sportive à travers deux interviews de cavaliers au Maroc et en Namibie. 

L'endurance, une épreuve sportive en extérieur 


Un peu d'histoire...

Avant d'être une discipline, l'endurance, était un critère de sélection de chevaux pour répondre aux besoins des hommes. En effet, l'origine est liée au besoin d'aller d'un point à un autre en un minimum de temps. Le besoin de communication et le transfert d'informations démarre en Europe et aux Etats Unis. Le fameux service postal, Pony Express des Etats Unis, qui relie le Missouri à San Francisco, annonce les débuts de la discipline équestre.  

Plus tard, ce sont les militaires qui ont profité des épreuves actuelles d'endurance. Pendant la conquête de nouveaux territoires, l'armée se déplaçe à cheval pour parcourir de longues distances en peu de temps. Pour tester les chevaux, les participants doivent boucler des courses de 483 km sur 5 jours ! Les chevaux portent plus de 90 kg et les meilleurs sont sélectionnés. 
Préparation à la course d'endurance équestre @Blog Cheval d'Aventure
Préparation à la course d'endurance équestre @Blog Cheval d'Aventure

Les compétitions d'endurance trouvent leur racine au cours du XIXème siècle en Europe, Australie et Etats-Unis. À l'époque on  se soucie peu de la santé du cheval car les conditions sont parfois difficiles. Petit à petit, le bien être du cheval a progressivement été pris en compte.

C'est seulement dans les années 70 que l'endurance est apparue en France. Et elle a réellement démarré vers le milieu des années 90 où la discipline équestre est la plus pratiquée en France. D'ailleurs, l'équipe de France gagne très vite de nombreuses médailles.

Le principe de cette discipline équestre

On associe souvent la randonnée équestre et l'endurance équestre. Seulement, ces deux activités sont différentes et n'ont pas le même but. L'endurance équestre est en principe une évolution naturelle pour un cavalier habitué à pratiquer une randonnée à cheval.

Discipline équestre @Blog Cheval d'Aventure
Discipline équestre @Blog Cheval d'Aventure

Cette pratique équestre est souvent méconnue. On remarque beaucoup d'inexactitudes sur les connaissance de cette pratique.  Elle est appréciée pour ses épreuves de longues distances en une journée, en pleine nature, comme le TREC. Les distances à parcourir varient de 20 km, pour les premiers niveaux à 160 km pour les plus grosses courses ! Sur une course, les distances sont affichées tous les 5 km.  

Cette course chronométrée sur un itinéraire imposé et balisé, doit être réalisée le plus rapidement possible tout en conservant sa monture en parfaite état de santé.  En plus de la pratiquer dans un environnement naturellement riche et beau, cette discipline se veut respectueuse des chevaux. En effet, le plus important est de terminer en meilleure forme physique, sous peine d'élimination. Des contrôles vétérinaires sont effectués avant et après l'épreuve. Ils auscultent les chevaux tous les 20 à 30 km en moyenne. Les arrêts obligatoires permettent au cavalier et au cheval de se reposer.

Épreuve sportive équestre @Blog Cheval d'Aventure
Épreuve sportive équestre @Blog Cheval d'Aventure

Attention ! la moindre fatigue excessive ou boiterie (irrégularité dans les trois allures du cheval) entraînent une élimination immédiate. Une mauvaise attention de l'état de santé de l'équidé peut devenir très grave voire mortelle. Par conséquent, il faut vérifier son heure d'arrivée par rapport à son heure de départ pour boucler son parcours sur une durée limitée.  

En plus du circuit de course, on y trouve des lieux d'attentes pour les chevaux avant le départ, des espaces pour le maréchal ferrant et pour les secours qui sont sur place en cas de besoin. Des points d'eau et des zones dédiées aux contrôles vétérinaires sont à proximité.

Il existe divers types d'épreuves caractérisés par :
  • La distance à parcourir
  • La vitesse réglementée ou libre
  • Le niveau de concours.

Ce sport qui s'exerce sur terrain varié, peut s'effectuer seul ou par équipe. Dans ce cas, des équipes de quatre couples se relaient. L'épreuve se déroule alors en deux étapes et à chaque fois deux participants commencent. Dès que les premiers finissent, ils passent le relais aux seconds qui peuvent alors partir.  

L'avantage de cette discipline est que le cavalier n'a pas besoin de posséder de galop (diplôme fédéral d'équitation) pour pouvoir y participer. La progression se fait uniquement sur le terrain, si les critères vétérinaires sont validés et si la vitesse moyenne a été respecté. Ainsi les deux athlètes passent au niveau supérieur.  

Bon à savoir : l'endurance équestre peut aussi se courir en attelage.

L'endurance est donc une belle aventure qui allie le plaisir de la compétition, un environnement nature souvent grandiose et le partage de l'effort avec le cheval.  

Endurance @Blog Cheval d'Aventure
Endurance @Blog Cheval d'Aventure

Equipement et matériel  


L'équipement du cavalier
Cette course de fond à cheval demande au cavalier d'être à l'aise et confortable dans ses vêtements. Pas question d'être engoncé ! Le collant d'endurance est parfait pour cette discipline. C'est un vêtement confortable et climatique. Des chaussures de randonnée ou des boots avec mini-chaps sont recommandées pour monter à cheval et marcher. Pour le reste de l'équipement, vous pouvez porter des vêtements d'équitation classiques : gants, bombes, gilet de protection,...

L'équipement du cheval
Le cheval est équipé d'un bridon-licol et des rênes d'endurance. Le bridon-licol a l'avantage d'être séparé rapidement lors des contrôles vétérinaires, ce qui est un vrai gain de temps. Les rênes sont souples et offrent une bonne prise en main.

Le cheval doit porter un poids de 70kg (poids du cavalier et de la selle) minimum pour une course de 120 km. Du coup, des selles ou des amortisseurs de plombs sont utilisés.

Des guêtres fermées, cloches ou protège-boulets sont conseillés si le cheval a des protections habituellement.

L'endurance au Maroc - Interview avec Caroline Duclerc


Caroline Duclercq & Caroline Faget, ont ouvert les portes de leur ranch en 2008 dans le grand sud marocain, dans la région de Tiznit. Toutes deux passionnées d’équitation, de randonnées et du Maroc ont découvert l’endurance dans les années 2000. En 2006, leur chemin croise celui de Leila et René Chambon, ancien entraîneur de l’équipe de France d’endurance, à Casablanca. De cette rencontre est née une grande amitié et une volonté de promouvoir cette discipline équestre qui allie endurance et respect du cheval.

Ranch
Ranch "Les 2 gazelles" au Maroc @Blog Cheval d'Aventure

En 2011, Leila et René Chambon prennent les rênes du Ranch aux côtés des 2 Carolines et mettent en place les stages d’endurance.  Avec eux, Youssef, élève de René Chambon, participe au développement et à l’encadrement des stages. Depuis la disparition de René Chambon, Leila continue d’encadrer et promouvoir l’endurance avec l’aide de Youssef.

Pourquoi proposez-vous cette discipline équestre ?

Nous proposons l’endurance car c’est LA discipline qui permet aux cavaliers de prendre pleinement conscience de la capacité de son cheval et de respecter sa monture qui vous mènera sur des dizaines, voire des centaines de kilomètres. En effet, l’objectif de l’endurance est de mener son cheval le plus rapidement possible sur de longues distances tout en conservant un parfait état de santé.

Quelle est la particularité de l'endurance au Maroc ?

L’endurance au Maroc est en plein développement mais ne connait pas encore la renommée que mérite cette discipline. À travers nos stages, nous espérons montrer la bravoure et l’endurance du cheval marocain, le barbe ! Ces petits chevaux aux pieds sûrs, au cardiaque incroyable et à la volonté de fer.

Endurance sur la plage au Maroc @Blog Cheval d'Aventure
Endurance sur la plage au Maroc @Blog Cheval d'Aventure

Quelle sont la/les races de chevaux montées pour l'endurance au Maroc ?

Nous avons une majorité de chevaux barbes, barbes-arabes et 4 pur-sangs arabes.

Quel niveau équestre faut-il pour cette activité ?

Cette discipline s’adresse à des cavaliers confirmés et sportifs. Il faut connaitre un minimum de théorie du cheval, et nous offrons lors de nos stages un approfondissement de cette connaissance théorique nécessaire pour progresser en endurance.  

Comment se passe les stages d'endurance ? 

Pendant les stages, nous abordons :  
  • Les soins devant être prodigués en vue de la préparation d’une course,
  • La nourriture avant, pendant et après l’épreuve,
  • La monte adéquate à la discipline, les entraînements cardio et les différentes allures,
  • La préparation du matériel avant et pendant l’épreuve,
  • Les explications des Contrôles Vétérinaires (CV) et les « vetgates », l’apprentissage du stéthoscope et du cardio,
  • La présentation du cheval aux CV.

Chaque jour, après une présentation théorique, les cavaliers montent 2 chevaux, pour des exercices différents de préparation à l’endurance.  

Cheval au ranch
Cheval au ranch "Les 2 gazelles" au Maroc

Quelle type de course organisez-vous en fin de semaine ? 

Les stages se terminent par une course de 40 km, avec un CV à mi-parcours dans des conditions réelles de course d’endurance, avec une reconnaissance du parcours la veille. La course commence par 20 km dans les terres pour finir par 20 km quasi exclusivement sur la plage.  

Ces stages sportifs au Maroc s'effectuent seul ou en groupe ?

Du fait du caractère sportif de ces stages, nous ne prenons que des groupes de 4 personnes maximum et nous évitons juillet et août, du fait des risques de chaleur dans les terres.  

Quels conseils pouvez-vous donner à des cavaliers randonneurs ?  

Ayant commencé par la randonnée, nous ne pouvons que mettre en garde les randonneurs : qui commence l’endurance, ne montera plus les chevaux en randonnée de la même manière ! Vous apprendrez à marcher et à courir à côté de lui, en vous assurant que votre compagnon soit aussi heureux que vous de parcourir tous ces kilomètres dans le plus grand respect de l’un pour l’autre !    

Rejoignez le ranch pour une semaine d'initiation à l'endurance.

L'endurance en Namibie - Interview avec Ingeborg Hernes


Pouvez-vous vous présenter ? 

Je m'appelle Ingeborh. Je suis directrice et guide dans une aeance namibienne. Je suis venue passer des vacances en Namibie en février 1999 et je suis tombée amoureuse du pays, de ses vastes étendues, de ses habitants, de son climat et de sa nature. Un peu plus d'un an plus tard, j'ouvrais les portes de mon agence. En plus des safaris à cheval, nous proposons des entraînements d'endurance équestre et des compétitions, pour cavaliers expérimentés comme pour ceux qui n'ont jamais fait d'endurance de leur vie.

Cavalière pendant une course d'endurance @Blog Cheval d'Aventure
Cavalière pendant une course d'endurance @Blog Cheval d'Aventure

Pourquoi proposez-vous cette discipline équestre ? 

En 2004, j'ai été invitée par mon maréchal-ferrant à rejoindre son épouse, qui était alors la championne  de Namibie, à une compétition d'endurance. Ne sachant pas (peu) ce qu'était ce sport, j'ai décidé de me joindre à eux quelques semaines plus tard. Pour la première boucle, je me suis retrouvée avec pour partenaire la championne Junior de Namibie. Elle m'a bien expliqué les règles de l'épreuve. Bien que j'ai dû abandonner à mi-chemin de la deuxième boucle .... (grrrrr !!), j'ai adoré l'ambiance familiale, la gentillesse des organisateurs et des cavaliers, mais surtout le sentiment d'extase ressenti pendant la course en admirant le paysage, un sourire constant sur mon visage.  C'est en 2006 que j'ai donc décidé de devenir membre du club d'endurance de Windhoek (capitale de la Namibie). 

Quelle est la particularité de l'endurance en Namibie ? 

Le plus souvent, nous pratiquons l'endurance en Namibie sur des propriétés privées où l'on rencontre beaucoup de faune sauvage, comme des zèbres, des rhinocéros blanc, des girafes, et bien d'autres espèces. Du fait de l'aspect privatif des propriétés, nous ne sommes jamais trop nombreux sur les chemins. De toute évidence, il y a toujours de l'eau pour les chevaux, mais le cavalier doit prendre soin de lui-même. Nous pratiquons souvent l'endurance sur de longues distances, et lorsque les températures atteignent 30 degrés ou  plus, il est important de pouvoir boire en étant équipé d'un camel bag.

Lodge en Namibie @Blog Cheval d'Aventure
Lodge en Namibie @Blog Cheval d'Aventure

Quels sont la/les races de chevaux montés pour l'endurance ? 

La plupart des races de chevaux sont des purs sang arabes ou des chevaux croisés. Parfois, on peut  rencontrer un cheval d'une autre race, mais ces chevaux arrêtent pour la plupart la compétition à 80 km.

Quel niveau équestre est demandé ? 

Je demande à mes cavaliers participants d'avoir non seulement un niveau confirmé à cheval, mais également d'être en forme. Je ne vais pas retirer un cheval parce que le cavalier n'est pas à la hauteur de la distance à parcourir. Soit vous êtes en compétition et vous terminez la course, soit vous faîtes le groom. Ca peut sembler un peu sévère, mais je vais juger la capacité du cavalier lors des entraînements ici à la ferme et je vous conseille ensuite sur une distance. Heureusement, il ne m'est jamais arrivé de mal évaluer la capacité d'un cavalier et jusqu'à présent tous les cavaliers ont terminé leur course, à l'exception de deux ou trois fois où le cheval boitait, et d'un départ en retraite.

Gnous vue du lodge @Blog Cheval d'Aventure
Gnous vue du lodge @Blog Cheval d'Aventure

Comment initiez vous les cavaliers à l'endurance ? 

  • Après avoir reçu les informations des cavaliers, je couple un cheval avec un cavalier, au moins sur papier.
  • Une fois que j'ai rencontré les cavaliers et discuté avec eux, je juge quels chevaux leur convient le mieux.
  • Ensuite je fais présenter les chevaux aux cavaliers et je communique aux cavaliers les origines des chevaux et leurs performances. 

Le premier jour, on commence avec la théorie car c'est une partie importante de la formation.
Je dis toujours qu'un cheval ne peut pas uniquement disputer un galop à droite ou à gauche; le cheval doit être capable de changer de piste et le cavalier doit l'aider. Un cavalier doit être capable de ramener le cheval au trôt et demander l'autre pied. Parmi de nombreuses choses, c'est un point que nous allons pratiquer; d'abord dans la carrière et plus tard en extérieur.
Les autres jours, nous allons pratiquer différents rythmes sur une distance de 10 ou 15 km et quelques jeux d'endurance. Evidemment, la pratique et la théorie sont liées, comme la pratique du contrôle vétérinaire, comment prendre le rythme cardiaque, ce qu'il faut savoir sur les chevaux d'endurance, etc,...

Trois cavaliers à cheval en endurance @Blog Cheval d'Aventure
Trois cavaliers à cheval en endurance @Blog Cheval d'Aventure

Le cavalier est-il performant après une semaine ? 

Pendant une semaine,  le cavalier travaille ses capacités et son attitude à cheval, donc il sera prêt pour la compétition.  

Ces stages sportifs s'effectuent seul ou en groupe ? 

En principe, je reste avec les cavaliers le temps de l'épreuve et je leur donne des indications sur les allures. Selon le nombre de participants et les distances à parcourir, un cavalier peut monter aussi bien seul qu'accompagné par un de mes amis ou moi-même.

Pourriez-vous décrire une journée type ? 

Une journée type d'une semaine d'endurance : le matin, nous partons dans la réserve naturelle sur nos chevaux de safaris, à l'affût de la faune sauvage africaine et de beaux paysages. Après le déjeuner et une petite pause, nous montons nos chevaux d'endurance à l'école ou en randonnée. En soirée, nous avons le temps de poser ou répondre aux questions et de raconter des histoires autour d'un verre au bar ou lors du dîner.

Quelle type de course organisez-vous en fin de semaine ? 

Le but d'une semaine d'endurance est de préparer les cavaliers pour la compétition du weekend. La Namibie est un pays tellement vaste que j'organise 4 à 5 compétitions par an pour les cavaliers participants. Ces compétitions doivent être à moins de 4 heures de route car je n'aime pas voyager trop longtemps. Chaque lieu d'endurance est différent. Certains sont connus pour leur terrains, d'autres pour l'atmosphère, le logement...

Paysage en Namibie @Blog Cheval d'Aventure
Paysage en Namibie @Blog Cheval d'Aventure

Quels conseils pouvez-vous donner à des cavaliers randonneurs ?

Si vous souhaitez participez à une semaine pour l'une des compétitions d'endurance namibienne, assurez-vous d'être en forme. Rien de plus décevant pour le reste du groupe que d'avoir un cavalier qui n'a pas le niveau.
 

Avez-vous quelques anecdotes à nous faire partager ? 

Il y a 3 ans, j'avais trois cavaliers qui participaient à la compétition. Nous avions décidé de parcourir la même distance de 60 km. Tout était parfait : le terrain, la météo, les chevaux, les cavaliers... jusqu'à ce qu'on croise un groupe de cavaliers qui se dirigeait dans la direction opposée. J'ai alors demandé à mes cavaliers de former une seule ligne pour laisser de la place à l'autre groupe. Tout le monde avait compris sauf une... Le cheval continuait de galoper, jusqu'à ce qu'il réalise que d'autres chevaux galopaient vers lui. Le cheval détendu est devenu anxieux. Il a alors pris un virage serré à gauche et la cavalière est tombée. Dieu merci, pas de blessure (à part son ego). Nous nous sommes alors tous regardés et un fou rire nous a pris en voyant Sam le visage plein de boue et de sable. Le reste de la course a été parfaite et nous avons terminé premier et deuxième avec différents poids. C'était un bon week end malgré la chute.


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