J’ai lu… Lonesome Dove de Larry McMurtry

J’ai lu… Lonesome Dove de Larry McMurtry

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Quand on rêve de partir aux États-Unis, on rêve d'aventure. De grandeur, de cieux infinis, de collines moutonnant à perte de vue, de canyons et de pistes… Comme dans Lonesome Dove, de Larry McMurtry.

Plus qu’un roman, plus qu’un western

On rêve aussi de légendes, d'éperons résonnant sur le plancher d'un saloon, de héros, de traces de sabots dans la poussière. C'est d'aventure et de légendes dont il s'agit justement, avec le chef d'œuvre de Larry McMurtry, Lonesome Dove (en deux tomes, s'il vous plaît). 
Plus qu'un roman, plus qu'un western, c'est une véritable fresque des États-Unis au XIXème siècle, une peinture vibrante et vivante de cet immense pays quand il n'avait pas encore été totalement exploré ou exploité. Du temps où le mot "Frontière" sonnait comme une promesse, et une menace. 

Au temps des voleurs de chevaux

Comment commencer, et par où ? C'est l'histoire de deux cowboys... c'est une histoire qui commence en 1880 au Texas, à Lonesome Dove. Une épopée qui prend ses racines à la frontière mexicaine, dans des temps où les voleurs de chevaux sont monnaie courante et où la vie est dure pour deux ranchers fatigués, anciens combattants de l'armée américaine. C'est une aventure épique qui nous emmène sur des milliers de kilomètres à travers le royaume du Grand Ciel en leur compagnie. 

Le rêve des grands espaces

Ils sont Augustus McCrae et Woodrow Call. Deux personnages hauts en couleur qui prennent une décision radicale et s'engagent dans un pari incroyable. Le rêve d'un cowboy, le rêve des grands espaces commence ici. Celui d'un convoyage de bétail volé, d'un projet complètement fou : rallier le Texas au Montana à cheval avec un immense troupeau et une équipe de cowboys pour la plupart inexpérimentés, sur des terres désertiques et dangereuses. Un voyage pour s'extraire d'un quotidien ennuyeux, d'une chaleur sans répit ou pour échapper à une mort certaine? Les héros affrontent un climat sauvage et impétueux, de terribles guerriers Comanche, des mercenaires et des voleurs de bétail, mais continuent, toujours, leur avancée vers ces terres que l'on décrit comme un paradis pour les éleveurs. La quête de l'or vert : les milliers d'hectares de pâturage du nord du pays. Le Montana.

Affrontements entre Indiens et Blancs

C'est leur histoire, et l'histoire d'une terre, car si les personnages appartiennent à la fiction, les lieux eux, sont bien réels, les distances aussi éprouvantes pour les cowboys qu'elles pouvaient l'être en 1880. Le Nord des États-Unis était alors encore en proie à de sauvages affrontements entre les Indiens, que l'on appelle aujourd'hui les Premières Nations, et les Blancs, éleveurs ou combattants de l'armée qui cherchaient à les éradiquer de la terre de leurs ancêtres.

Un réalisme vibrant

Rien n'est oublié dans l'intrigue palpitante : ni le voyage, ni les bandits mexicains, ni les femmes, ni la mort qui plane autour de la fine équipe tout au long de ce périple. L'écriture est tantôt dramatique, tantôt drôle, toujours brillante, et la répartie solide. Les dialogues sont vibrants de réalisme, et on passe de l'hilarité à l'émotion dans le même paragraphe. 
Cet incroyable roman, que j'ai dévoré de la première à la dernière page, mérite son succès qui lui a valu de décrocher un prix Pulitzer, la plus haute récompense littéraire américaine.Il a également été adapté à l'écran dans une série pour la télévision éponyme avec Robert Duvall et Tommy Lee Jones dans les rôles de Augustus McCrae et Woodrow Call.
Mais que deviennent nos héros, parfois anti-héros, après les milliers de kilomètres avalés dans la poussière ou les rivières tourmentées ? Ils n'eurent pas de nombreux enfants, quant à savoir s'ils vécurent heureux, je vous laisse lire le livre... 

Raphaëlle Trebuchon – Cheval d’Aventure

Lonesome Dove, de  Larry McMurtry, tomes 1 et 2
Editions Gallmeister
Il existe aussi des DVD de la série télévisée : Lonesome Dove (Studio Koba Films)

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