Elisabeth Mortalena, évasion vers la Toscane

Elisabeth Mortalena, évasion vers la Toscane

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Elisabeth Mortalena est notre créatrice de voyages équestres en Europe, elle rentre d'une semaine intense en Toscane. Elle raconte sa rencontre avec les Butteris de la Maremme, les catacombes à cheval, la culture et la gastronomie italiennes.

Itinéraire : en Toscane, Italie


Rome - Barberino Val d'Elsa - San Gemignano - Florence - Castell d'Azzara - Rome - Florence
Elisabeth est partie pendant cinq jours en circuit itinérant en Toscane.


Un moment  fort : Les Butteris de la Maremme


La Maremme Toscane est une région située au nord est de Rome, c'est une terre de grands espaces. C'est là que vivent les cow-boy made in Italie, les Butteris.
Les Butteris, ce sont les cow-boy de la Maremme dont le travail est resté pratiquement inchangé au fil des temps. Ce sont les derniers éleveurs de cette "Camargue" italienne dans le sud ouest de la Toscane, où leur bétail sont des troupeaux de vaches maremmene aux cornes impressionnantes.

Les Butteris @Blog Cheval d'Aventure
Les Butteris @Blog Cheval d'Aventure

Chaque matin, ces cow-boys de Toscane montent sur leurs montures, le lasso enroulé autour du pommeau de la selle, le chapeau à large bord vissé sur la tête, ça sent le Far West ! On se croirait au Texas et pourtant nous sommes bien dans les plaines de la Maremme.
Ils chevauchent à travers les étendues sauvages entre les chênes et les cyprès pour rassembler les troupeaux. Les Butteris vivent de leur élevage et du dressage de chevaux. Dans cette discipline, ils ont été mis au défi par Buffalo Bill lui même en 1905. Tous les 3/4 ans, ils sont d'ailleurs invités aux Crinières d'Or à Avignon pour montrer leur talent.

Les Butteris sont des cow-boys authentiques autant dans leur façon de s'habiller que dans l'harnachement de leurs montures. Ils fabriquent eux-mêmes le bridon pour leurs chevaux ainsi que leur selle appelée  "la bardella". Lors de mon passage, "J'ai participé à cheval au tri des vaches dans le corail, les jeunes vers les pâturages et les vaches destinées à la viande vers les camions, un moment  fort ! J'ai été impressionnée par le maniement de l'uncino".
L'uncino c'est ce grand bâton de travail en sorbier ou en olivier qu'ils manient avec adresse pour aiguillonner les bêtes, à passer un licol ou à ouvrir une clôture sans descendre de cheval. L'uncino est unique à cette région.
Passer la journée avec eux, participer à leur vie de cow-boy sont vraiment des moments intenses et exceptionnels.


Un retour en arrière dans l'histoire


Lors de mon circuit, j'ai eu l'occasion de remonter dans le temps à travers les vestiges des civilisations étrusques... Pour bien comprendre, un peu d'histoire ! Peuple indo-européen, les Étrusques s’installent au IXe siècle avant J.C sur les bords de la mer Tyrrhénienne avant de s’étendre sur un territoire qui couvre l’actuelle Toscane, l’Ombrie et le Latium. La civilisation étrusque est considérée comme la première grande civilisation de l’Italie.
Les étrusques ont laissé de grandes "cava", des chemins creusés dans la roche. A cheval, on a emprunté ces routes. Un moment fort chargé en histoire et en émotions face à ces œuvres !

Ma visite de la Toscane, c'est bien sûr Florence mais mon coup de cœur c'est San Gimignano à 56km au sud de Florence. Cette ville servait d’important point de relais pour les pèlerins en voyage vers Rome. Les familles nobles qui contrôlaient la ville avaient bâti quelques 72 maisons-tours (jusqu’à 50 m de hauteur) en symbole de leurs richesses et de leur pouvoir. Il ne reste que 14 de ces tours mais San Gimignano a conservé tout son charme. Ces tours sont impressionnantes, c'est un peu comme les buildings dignes de New-York mais version médiévale ! 

Et dans cette ville se trouve le meilleur glacier du monde ! Les glaces italiennes valent vraiment le détour. Pour l'anecdote, pas loin se situe  le centre équestre de l'Agroturismo, la tradition veut qu'on l'on paye une glace chez ce glacier renommé si l'on fait tomber un plot lors d'un exercice de dressage à cheval, sachez-le !


Escapade à San Gimignano @Blog Cheval d'Aventure
Escapade à San Gimignano @Blog Cheval d'Aventure

Une rencontre surprenante


Au centre équestre de l'Agroturismo où j'ai séjourné deux jours, j'ai rencontré Vincent. Vincent est un français d'une quarantaine d'années, il est venu ici pour 8 jours de vacances il y a 1 an et n'est jamais reparti !
Il a adoré l'endroit et surtout il a découvert le dressage. Pour lui ça a été une vraie révélation. Cette discipline qui consiste à faire évoluer les chevaux afin de montrer l’élégance de leurs mouvements et leur facilité d’emploi est devenu son quotidien.
Vincent ne vit pas loin du centre et tous les jours, il fait travailler les chevaux. Vincent nous confie : "Le dressage est une discipline qui demande beaucoup de concentration et de relation pour obtenir des moments de pure magie quand le cheval semble danser au rythme de la musique sous des demandes invisibles."
Chaque jour, on apprend toujours plus, c'est un vrai bonheur d'être ici.

Dressage @Blog Cheval d'Aventure
Dressage @Blog Cheval d'Aventure

Un conseil pour nos cavaliers voyageurs


Au départ, rien que le mot dressage semble austère et pourtant c'est une discipline qui se révèle au fur et à mesure. Ne partez pas avec un a-priori !
Vous allez vite être comme envoûté par le dressage, ce cheval que vous arrivez à faire danser sous vos yeux comme par magie, cela devient des moments uniques et privilégiés dont vous aurez ensuite du mal à vous passer !
On devient vite passionné par le dressage qui évolue sans cesse.

Séance de dressage en Toscane @Blog Cheval d'Aventure
Séance de dressage en Toscane @Blog Cheval d'Aventure

Un résumé : le rêve toscan


"L'image que l'on a de la Toscane, avec ses grands cyprès le long des routes, les vignobles et les oliviers, les champs fleuris, la gastronomie... Tout est vrai, le rêve toscan est bien réel et authentique."  Rural, douceur de vivre, culture et nature sont les quelques mots qu'utilisent Elisabeth pour résumer son voyage au cœur des traditions équestres et culturelles de la Toscane...

Randonnée en Toscane @Blog Cheval d'Aventure
Randonnée en Toscane @Blog Cheval d'Aventure

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