Race : le cheval Islandais

Race : le cheval Islandais

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De tous les « chevaux d'allures » - ces races équines qui en possèdent d’autres que le pas, le trot et le galop -, l’Islandais est le mieux représenté en France et le seul reconnu par les Haras Nationaux.

Sa spécificité : le tölt, un «4 temps » ultra-confortable


Dans son pays natal, il permet à son cavalier de parcourir de longues distances sans la moindre fatigue. En France, tout naturellement, le débouché principal du cheval Islandais reste l’équitation de loisir, dans une optique de confort maximal. Mais attention :  hors de son berceau de race, l'Islandais doit être confié à des cavaliers désireux de se former à l’équitation islandaise. Le tölt, ça se travaille ! 

L'Islande ne compte qu'une seule race équine, mais quelle race ! @Blog Cheval d'Aventure
L'Islande ne compte qu'une seule race équine, mais quelle race ! @Blog Cheval d'Aventure

Son histoire

Certes, le cheval Islandais est la seule race équine d'Islande... Mais pas n'importe laquelle ! Héros des grandes sagas de la mythologie islandaise, ce fabuleux petit équidé est arrivé sur l'île avec les colons dès le 9ème siècle. Il a probablement des ancêtres communs avec d'autres races rustiques comme le Shetland ou le Fjord.


@Blog Cheval d'Aventure
Chevaux en Islande @Blog Cheval d'Aventure
C'est l'une des races les plus pures au monde puisque l'Islande refuse aussi bien les exportations que les importations... Forgé par la terre islandaise de feu et de glace, il brave les intempéries et ne semble jamais connaître la fatigue.

Sa morphologie 

Bien que sa taille au garrot oscille entre 1,30 m et 1,45 m, l’Islandais est officiellement un cheval et non un poney. Il est très charpenté, avec  beaucoup d’os par rapport à sa taille. Le diamètre du genou ou du canon est parfois supérieur à celui d’un trotteur ! Le dos est souple, avec une bonne attache de reins. C’est un cheval qui pousse naturellement de l’arrière-main, qualité essentielle pour s’illustrer au tölt (sorte de pas rapide à quatre temps) et à l’amble volant (allure de course à deux temps et bipèdes latéraux). 

Hiver comme été, ce petit cheval rustique affronte les intempéries sans broncher @Blog Cheval d'Aventure
Hiver comme été, ce petit cheval rustique affronte les intempéries sans broncher @Blog Cheval d'Aventure

Son caractère

Petit par la taille, mais grand par le cœur… L’Islandais bénéficie d’une vraie réputation de douceur et de gentillesse, qui doit beaucoup à son élevage en race pure, sur son île, depuis plus de 1000 ans.

L'Islandais est réputé doux, c'est le cheval de toute la famille @Blog Cheval d'Aventure
L'Islandais est réputé doux, c'est le cheval de toute la famille @Blog Cheval d'Aventure

C’est un cheval doté d’un tempérament facile et coopératif qui n’exclue pas une belle énergie, d’où une utilisation possible de manière plus ou moins « sportive » par différents membres de la famille. 

En dépit de sa petite taille, l'Islandais a une personnalité affirmée @Blog Cheval d'Aventure
En dépit de sa petite taille, l'Islandais a une personnalité affirmée @Blog Cheval d'Aventure

Avoir un cheval Islandais en France : pour quelles disciplines ?

Depuis qu’il est arrivé en France à la fin des années 1960, l’Islandais est orienté quasi exclusivement vers l’équitation d’extérieur et de loisir. Cheval de selle polyvalent, suffisamment porteur pour être monté par des adultes, il est surtout utilisé en randonnée.

Le tölt : ni du pas, ni du trot, mais une allure rapide à quatre temps @Blog Cheval d'Aventure
Le tölt : ni du pas, ni du trot, mais une allure rapide à quatre temps @Blog Cheval d'Aventure

C’est une monture au mental équilibré, rustique, robuste et endurante, qui ne craint ni les rudes conditions climatiques, ni les longues heures sous la selle grâce à ses allures confortables. L’Islandais peut d’ailleurs permettre à un cavalier ayant des problèmes de dos de continuer l’équitation, à condition d’être un bon tölteur.

Particulièrement grégaires, les chevaux Islandais ne peuvent supporter la solitude, @Blog Cheval d'Aventure
Particulièrement grégaires, les chevaux Islandais ne peuvent supporter la solitude, @Blog Cheval d'Aventure

En effet, bien que naturelles, les allures supplémentaires de l’Islandais ne sont pas si évidentes qu’on le croit à obtenir. L’amble volant est réservé aux meilleurs cavaliers de compétition, et même le tölt n’est pas acquis d’avance. Il existe des tölteurs meilleurs que d'autres ! Vous pouvez aussi acheter un cheval qui tölte bien et qui, au bout de six mois, ne töltera plus si vous n’avez pas appris à travailler cette allure particulière. Les éleveurs honnêtes conseillent donc souvent aux acquéreurs de faire un stage d’équitation Islandaise - et ce, même dans une simple optique de loisir.

Crinières mouvantes en terre de feu et de glace @Blog Cheval d'Aventure
Crinières mouvantes en terre de feu et de glace @Blog Cheval d'Aventure

En compétition, l’Islandais se rencontre de plus en plus souvent en TREC et même en TREC attelé. Quelques-uns sortent également en endurance. Grâce à son caractère doux, c’est aussi un bon cheval d’enseignement, apprécié notamment pour les pony-games et l’équithérapie.


Particulièrement grégaires, les chevaux Islandais ne peuvent supporter la solitude, @Blog Cheval d'Aventure
Les robes sont de couleurs très variées, offrant un véritable kaléidoscope  @Blog Cheval d'Aventure

Mais les passionnés de la race se retrouvent aussi pour des compétitions d’équitation Islandaise (discipline FFE officielle), qui sont des concours d’allures spécifiques. Vous pourrez y admirer par exemple des cavaliers qui töltent à folle allure avec un verre d’eau à la main et n’en font pas tomber une goutte !  Si vous êtes non loin de la Normandie fin juin, ne manquez pas le Championnat de France d'équitation islandaise. Il se déroulera à St-Denis-le-Ferment, dans le département de l'Eure. Histoire de rêver un peu, et de vous donner envie de découvrir l'Islande pour de vrai !



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