En suivant les Thraces...

En suivant les Thraces...

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De la grande Grèce à la Renaissance bulgare, suivez un voyage à cheval en Bulgarie au cœur d’une civilisation plusieurs fois millénaire. Les Thraces sont l'une des plus anciennes civilisations en Europe.

Itinéraire : Sur la route des empereurs

La randonnée équestre bulgare commence par la découverte de Plovdiv, deuxième ville de Bulgarie et plus vieille cité européenne encore habitée. Son origine remonte au 2ème millénaire avant Jésus Christ et elle laisse découvrir au milieu de ses 7 collines un patrimoine représentatif de la culture bulgare, du théâtre grec aux vieilles maisons de la Renaissance, où coule la Maritza chantée par Sylvie Vartan.
Une rapide découverte de la ville le premier soir sous la houlette de Margarita permet de prendre rapidement ses marques.
Au retour, après une semaine déjà riche de souvenirs, c’est un plaisir que d’approfondir la découverte du mode de vie lors de la Renaissance bulgare par quelques visites culturelles complémentaires comme la maison Balabanov.
Cavaliers en Bulgarie @Blog Cheval d'Aventure
Cavaliers en Bulgarie @Blog Cheval d'Aventure

Dès le premier matin et sans attendre, de belles chevauchées dans les plaines bulgares permettent d’approcher puis de rejoindre et de sillonner les contreforts du Balkan (chaîne de montagne de Bulgarie à ne pas confondre avec la péninsule des Balkans) où nous attendent de jolies forêts agrémentées de sources thermales, de ruines thraces et de villages typiques.
Galop dans une rivière bulgare @Blog Cheval d'Aventure
Galop dans une rivière bulgare @Blog Cheval d'Aventure

Le reste de la semaine continuera sur un tempo à l’avenant, la balade faisant la part belle aux grandes chevauchées entrecoupées de petits goûters et de visites.
La qualité de l’hébergement avec ses installations thermales et son charme fou constituent un plus indéniable de cette randonnée équestre en Bulgarie. Quant à l’accueil, chaleureux ne suffit pas à le décrire, il est plus que cela, prévenant, attentif et disponible, il est toujours ponctué d’un sourire ou d’un petit mot gentil. 


Une randonnée rythmée 


Au rythme des chevaux 

Dans une ambiance conviviale et bon enfant, les journées sont ponctuées par de longs galops cadencés emmenés par Josen, le guide équestre bulgare. Le terrain est d’abord plat puis peu à peu, grimpe vers les collines boisées, au milieu des fleurs des champs omniprésentes.
Village bulgare @Blog Cheval d'Aventure
Village bulgare @Blog Cheval d'Aventure

La cavalerie bulgare, endurante, voire infatigable, au pied sûr, permet de se faire plaisir sur un terrain varié. Le plus souvent à trois temps, le rythme est soutenu et vous transporte facilement, avec un peu d’imagination, dans un autre temps, à l’époque des guerriers thraces qui parcouraient ces contrées un glaive à la main.
Cavalier en Bulgarie @Blog Cheval d'Aventure
Cavalier en Bulgarie @Blog Cheval d'Aventure

A l’occasion de quelques pauses bénéfiques on peut apprécier les panoramas sauvages autour d’un feu de bois, d’une sucrerie ou, à midi, d’un déjeuner typique en pleine nature, préparé de main de maître par Margarita. Quoi de plus agréable que de profiter calmement à côté de son cheval de ces moments d’oubli total !  
Déjeuner équestre dans l'herbe @Blog Cheval d'Aventure
Déjeuner équestre dans l'herbe @Blog Cheval d'Aventure

Au rythme de l’histoire 

Scandée par les témoignages du passé, de l’antiquité aux vignobles actuels, en passant par la Renaissance bulgare, cette randonnée vous permet de ne pas chevaucher idiots ! Passer à cheval sous la porte romaine des chameaux à Hisar, ouvrage de 13 mètres de haut, découvrir le tombeau thrace de Starosel avec les explications éclairées de Josen sur l’historique de ce site et les méthodes de construction, arpenter les rues du magnifique village de Koprivshtitsa et découvrir ses maisons colorées en compagnie de Nadia, une guide francophone captivante, découvrir les vins bulgares et visiter une usine de fabrication d’alcool de roses et ses tonnes de pétales, toutes les facettes du pays sont abordées avec enthousiasme et compétence.  
Jeune cheval bulgare @Blog Cheval d'Aventure
Jeune cheval bulgare @Blog Cheval d'Aventure

Un hébergement et une gastronomie mémorables 

L’hébergement est de grande qualité. Les hôtels, haut de gamme, disposent dans la plupart des cas d’un espace spa, plus ou moins développé, gracieusement mis à votre disposition. Quelle agréable façon de récupérer des fatigues de la journée !
Maisons à Koprivshtitsa @Blog Cheval d'Aventure
Maisons à Koprivshtitsa @Blog Cheval d'Aventure
Koprivshtitsa est un musée vivant. Nous avons même eu le plaisir de voir une répétition de danses folkloriques et la surprise d’être invités par le maire à y participer. Le logement est lui-même au diapason. Une grande maison typique du XIXème au charme fou, tout en bois, habitée d’une âme slave partout présente. Chaque chambre est particulière, à la fois typique et chaleureuse, la salle à manger aux décors peints et le cadre d’un festin traditionnel.
L’hôtel de Plovdiv, quant à lui, est parfaitement situé au pied des collines à deux pas des vestiges romains (théâtre et hippodrome) et des vieilles maisons de la Renaissance.
Apéritif à Kiprovitchia avec les guides équestres @Blog Cheval d'Aventure
Apéritif à Kiprovitchia avec les guides équestres @Blog Cheval d'Aventure

Enfin, le plaisir du palais n’est pas oublié. Des restaurants raffinés, des pique-niques champêtres où des découvertes traditionnelles procurent des surprises gustatives variées et permettent de découvrir les différentes influences culinaires et les cépages locaux. Pas de grandes descriptions mais quelques souvenirs mémorables attachés par exemple à des amuses bouches de fromage de chèvre au miel, à des grillades, à des poissons aux herbes et la découverte du Mavrud, ce vieux cépage traditionnel.  
Fleurs de Bulgarie @Blog Cheval d'Aventure
Fleurs de Bulgarie @Blog Cheval d'Aventure

Une identité forte 

La Bulgarie possède une ancienne tradition équestre qui remonte à la nuit des temps et les guides sont des randonneurs accomplis, adeptes de l’endurance. Leurs chevaux possèdent toutes les qualités de galopeurs infatigables. Emportés par leur énergie communicative, vous traversez les champs et les prairies, vous escaladez les collines, vous sautez les ravines et les flaques.
Mais la Bulgarie c’est aussi une forte âme slave omniprésente, une véritable culture qui s’exprime par des convictions, des mythes, des chants et des danses.
Traditioons bulgares @Blog Cheval d'Aventure
Traditions bulgares @Blog Cheval d'Aventure
Les traditions sont présentes dans les villages traversés, au gré des rencontres avec des troupeaux et leurs gardiens, avec des voyageurs juchés sur leur charrette en bois tirée par un âne, par les maisons typiques aux couleurs vives et au mobilier baroque. C’est un voyage dans le temps à tous les niveaux. Nous seulement vous renouez avec la tradition du voyage équestre perdue dans notre pays, mais en plus vous êtes immergés dans un pays qui connait et vit encore sur ce mode. Le cheval de bât ou le petit âne gris ne sont pas là pour la photo mais ils font bien partie intégrante du décor, ils sont aussi l’âme de ce pays.
Enfin, la soirée de clôture, au rythme des danses folkloriques, bien loin d’une attraction pour touristes, reflète l’identité profonde d’un pays et le besoin de reconnaissance d’un peuple.   


La fête du cheval

La fête du cheval reste ancrée dans la tradition bulgare et est très suivie dans les villages. 
C'est une fête qui a lieu le samedi de la première semaine du Grand Carême avant Pâques. On honore le cheval pour sa santé et sa fertilité. Saint Théodore, le protecteur des chevaux est représenté dans la peinture d'icônes par un cavalier sur un cheval blanc. Le cheval faisait partie de la richesse des paysans qui l'utilisaient pour leur travail, pour voyager et transporter des chargements surtout à la montagne. le culte du cheval reste très répandu en Bulgarie.
Selles bulgares @Blog Cheval d'Aventure
Selles bulgares @Blog Cheval d'Aventure
A cette occasion, on prépare des pains spéciaux en forme de fer à cheval, de sabot ou de petit cheval que l'on distribue aux voisins et dans la nourriture des animaux.
La principale coutume est la course de chevaux. Ce jour là, les chevaux sont bien brossés et décorés.
Toutes les personnes qui avaient des chevaux se réunissaient quelques jours avant la fête pour la préparer et choisir le prix, lequel était habituellement une bride pour le cheval et une chemise ou une serviette pour le cavalier.Le vainqueur de la course faisait un tour dans le village pour souhaiter bonne fête à la population et, plus tard, tout le monde se réunissait dans sa maison.
Trois chevaux bulgares @Blog Cheval d'Aventure
Trois chevaux bulgares @Blog Cheval d'Aventure

Conseil pour les cavaliers voyageurs

La Bulgarie c'est une randonnée à cheval sportive qui allie :
  • le plaisir de la chevauchée,
  • les plaisirs de la table,
  • le réconfort thermal, 
  • l’immersion au sein d’une tradition séculaire, 
  • l'encadrement par une équipe chaleureuse et dévouée.
Chevaux bulgares @Blog Cheval d'Aventure
Chevaux bulgares @Blog Cheval d'Aventure

Venez profiter de cette randonnée qui offre tout à la fois l’authenticité de l’accueil, la qualité des structures, une nature préservée et une découverte culturelle.
Par ailleurs, si vous êtes conquis par le pays, il est facile de prolonger la magie par la découverte de Sofia, mélange heureux de ruines antiques et d’architecture stalinienne, d’approfondir les mystères de la religion orthodoxe et de ses monastères aux clochers à bulbes ou de se détendre sur les côtes de la Mer Noire, la Riviera bulgare…  

Un résumé : la bulgare attitude 

Les vestiges des différentes civilisations qui ont construit l’histoire de ce pays jalonnent les étapes du parcours au sein d’une nature encore épargnée, riche d’une grande diversité.Il est rarement permis de profiter autant des grands espaces et de galoper sans autre limite que sa propre fatigue. Ici, tout est possible et sans l’envie de profiter de la chaleur de l’accueil, des plaisirs de la relaxation et de la table, on ne descendrait pas de cheval ! 
Conquis par la personnalité et la gentillesse de nos hôtes, séduit par la facilité à se laisser choyer, il est difficile  de quitter cet univers sans une certaine nostalgie.  
Halte équestre en Bulgarie @Blog Cheval d'Aventure
Halte équestre en Bulgarie @Blog Cheval d'Aventure

Merci à Nancy, Michèle, Simone, Pascale , Philippe, Michel, Laurent et Marco, groupe de cavaliers partie en Bulgarie en mai 2016, d'avoir pris du temps pour partager leurs impressions sur cette randonnée à cheval.


Découvrez vous aussi ce voyage en Bulgarie.

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