A cheval en Cappadoce, terre insolite turque

A cheval en Cappadoce, terre insolite turque

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A cheval entre villages troglodytes, canyons verdoyants et traditions turques, les randonnées à cheval en Cappadoce sont de belles occasions pour découvrir la richesse de cette région classée patrimoine mondiale par l'UNESCO. Hélène et Nicolas nous racontent un séjour à cheval dans ce lieu insolite...

Une histoire d'hommes et de chevaux dans un théâtre de roches


Cappadoce, un décor unique


L'histoire se déroule en Turquie dans un paysage hors du commun, une forêt de roches colorées, entrecoupées de vallées vertes et luxuriantes, de grands plateaux steppiques et de villages creusés dans le tuf. Voici le décor du Kapodokya Ranch dans lequel vivent Nicolas, Hélène et Pablo leur fils, aidé d'Ahmet un homme de cheval et technicien hors pair.
Ici les animaux se mêlent, chevaux, chiens, chats, ânes, chèvres, lapins, poules et canards. L'habitat y est troglodytique,  des grottes de berger aménagées, confortables et tempérées.
La vie quotidienne y est douce, sous le ciel bleu de Cappadoce. Un mode de fonctionnement simple, les chevaux passent l'année tous ensemble au paddock, la traite des chèvres quotidienne pour la fabrication de notre fromage de chèvre (à la française !), une presque autonomie alimentaire, avec l'aide d'amis qui cultivent dans notre espace un jardin biologique...

Les célèbres cheminées de fées de la Cappadoce @Blog Cheval d'Aventure
Les célèbres cheminées de fées de la Cappadoce @Blog Cheval d'Aventure

Des arabes pour une danse chevaleresque


Une vingtaine de petits chevaux arabes aux tempéraments vifs, aux pieds sûrs, nés à la ferme ou sortis des courses ; quelques poulinières, deux étalons, donnant chaque année naissance à de jolis poulains. Ils assureront la relève, ils nous procurent la magie des naissances, le plaisir de l'enseignement et du dressage. Les arabes turques proviennent d'une lignée ancienne et diffèrent des chevaux du Moyen-Orient.
Plus charpentés, au chanfrein plus plat, ils possèdent la robustesse et l'endurance des arabes rustiques.
Nos chevaux sont manipulés d'après les préceptes de l'équitation naturelle, où nous tentons d'établir un langage commun, pour se comprendre l'un l'autre, valoriser les qualités de chacun et en atténuer les défauts.

Chevaux arabes du ranch @Blog Cheval d'Aventure
Chevaux arabes du ranch @Blog Cheval d'Aventure

Une équipe de voyageurs au grand cœur


C'est notre cheminement individuel qui nous a mené jusqu'ici et qui a orchestré notre rencontre. 

Nicolas, cinéaste et voyageur a parcouru l'Europe, l'Asie et l'Asie centrale, à pied, à pirogue et à cheval avec sa caméra. Il est arrivé en Turquie avec un ami, un cheval, un chameau et un aigle. Séduit par la Cappadoce il y a presque 15 ans, a lâché sa caméra et a décidé de se poser dans une cheminée de fée.
Autodidacte, il a récupéré quelques chevaux, a observé leur comportement, s'est renseigné sur leurs besoins, a lié les contacts nécessaires avec un sellier hors pair Michel Guichard, pour façonner à son idée une écurie, une sellerie cousue main, une horde de chevaux d'extérieur, taillé ses propres chemins pour offrir une randonnée d'exception. 

Nicolas, guide équestre et propriétaire du ranch @Blog Cheval d'Avenutre
Nicolas, guide équestre et propriétaire du ranch @Blog Cheval d'Avenutre

Hélène aussi a pas mal traîné ses guêtres à travers l'Asie, en Mongolie d'abord, comme guide équestre puis en voyage au long cours, où elle s'installe en Afghanistan pendant 4 ans. Là-bas, elle monte à cheval tous les jours sur la colline aux cerfs-volants, des étalons fougueux. Très attachée à son petit cheval Anar, elle décide avec un ami de le ramener en France par la route. Le périple n'a jamais lieu... Avec son ami Franck et leurs 4 chevaux, ils sont restés à la frontière iranienne bloqués pour des raisons sanitaires sans aucun moyen de faire sortir les chevaux du pays. Abandonnant leur projet, leurs chevaux, ils décident de faire malgré tout un voyage en Turquie, afin de vivre tout de même une aventure équestre. Ils ont acheté des chevaux dans l'Est de la Turquie et ont passé 3 mois à cheval. C'est ainsi qu'ils sont arrivés au ranch, à cheval...
Et d'une certaine manière, Hélène n'en est jamais repartie. 

Turquie, une invitation au voyage à cheval


La Turquie est un pays assez mal connu et finalement assez éloigné de l'image que l'on s'en fait. Moderne par ses infrastructures, le mode de vie y est pourtant encore traditionnel. Même si dans certaines régions le tracteur a remplacé la charrue, il n'est pas rare de croiser sur sa route un cheval tirant une carriole pour se rendre aux champs ou encore un couple de paysan, l'un conduisant un âne et l'autre sur son dos.
C'est une terre de contrastes, la grand-mère porte le fichu traditionnel et la shalwar, pantalon large au tissu imprimé fleuri alors que ses petites filles rivalisent de modernité avec la gente occidentale. Le sens de l'hospitalité est de rigueur, en voyageant à cheval en Turquie, Nicolas comme Hélène ont pu faire le même constat, il n'y a pas une journée qui se passe sans que quelqu'un vous offre un fruit cueilli du verger, un repas  ou un lieu pour dormir.

A cheval dans les paysages insolites de Cappadoce @Blog Cheval d'Aventure
A cheval dans les paysages insolites de Cappadoce @Blog Cheval d'Aventure

Il n'y a pas de meilleur manière de voyager qu'à cheval, pour aller à la rencontre de l'autre, s'éloigner des sentiers battus, parcourir de longues distances et voir la diversité des paysages turques. L'arrivée de cavaliers partout dans le monde suscite un vif intérêt de la population locale. Il n'y a rien de plus plaisant que de traverser un village et d'observer la réaction des hommes à la terrasse des cafés devant le passage d'un groupe de cavaliers, de lever les yeux et de voir les femmes et enfants aux fenêtres souriants à la vue de cet animal du quotidien et pourtant toujours aussi intriguant !

Hibernation du ranch pour se refaire une beauté


Chaque année, durant l'hiver rigoureux, la grotte, qui est leur lieu d'habitation, se transforme en atelier de cuir : conception et fabrication de sacoches, de colliers de chasse, de tapis de selle et/ou réparation du matériel. Au premier redoux de mars, l'équipe s’attelle à remettre en forme la cavalerie qui a eu un repos hivernal bien mérité. Hélène, Nicolas et Ahmet travaillent chacun un groupe de chevaux, en liberté d'abord, puis à la longe, et monte quotidiennement, d'une heure à une journée. Le gros travail de défrichage et de vérification de l 'état des chemins, se fait souvent en jeep, avec pelle, scie et sécateur. Un peu de jardinage, beaucoup de bricolage,  le ranch se pare de ses plus beaux atouts pour accueillir nos invités : les cavaliers.

Sellerie dans les grottes @Blog Cheval d'Aventure
Sellerie dans les grottes @Blog Cheval d'Aventure

La découverte de la Cappadoce à cheval


A cheval dans les paysages insolites turques


Pendant la saison, les semaines s'enchaînent mais ne se ressemblent pas !

Kappadokya Ranch au cœur de la Cappadoce @Blog Cheval d'Aventure
Kappadokya Ranch au cœur de la Cappadoce @Blog Cheval d'Aventure

Le dimanche soir, les cavaliers sont accueillis dans leur hôtel par Nicolas ainsi que leur guide pour un repas de bienvenu, et sont conduits au ranch le lendemain matin. Au programme : explication des règles de sécurité élémentaires et de l'esprit de la randonnée (découverte au pas entrecoupée de nombreux galops , autonomie du cavalier par rapport au groupe, technicité des chemins et des galops, un rythme assez rapide), présentation du matériel et des chevaux.
C'est toujours assez cocasse de voir un nouveau groupe arriver. Les cavaliers venant de divers coins d'Europe ne se connaissant pas, ne parlant pas toujours la même langue, sont souvent un peu déstabilisés par le nombre d'informations données,  par les techniques de soin aux chevaux et de monte qui diffèrent  de celles auxquelles ils sont habitués.
Nicolas, qui connait très bien sa cavalerie,  après une rapide discussion, une observation du tempérament de chacun, réussi à former des couples cavaliers/chevaux assortis.
Autour de la ferme, l'équipe a organisé et fléché un « Parcours en Terrain Varié », qui, lorsqu'il est suivi de manière individuel, permet à chaque cavalier de se familiariser avec sa nouvelle monture. C'est aussi l'occasion pour les cavaliers d'avoir une première expérience du terrain de Cappadoce, de la beauté des paysages et de l'allant naturel de la cavalerie.
Puis vient le moment du grand départ, une semaine pour se perdre dans les vallées labyrinthiques de Cappadoce, pour tenter de mémoriser tous les lieux mythiques visités : les églises sculptées dans la roche que l'on ne découvre qu'une fois après avoir franchit un minuscule portail creusé, les immeubles de pigeonniers, les villes souterraines au sein de vallée méconnue, les gargantuesques et succulents mezze, les hôtels aux chambres troglodytiques, et le massage bien mérité au hammam le denier soir...
Les galops dans les vallées de Cappadoce laissent une marque sur les cavaliers : des yeux encore bridés par le vent et un sourire marqué par les sensations de liberté procurées par nos amis équidés si vifs.

Randonnée à cheval dans les villages de Cappadoce @Blog Cheval d'Aventure
Randonnée à cheval dans les villages de Cappadoce @Blog Cheval d'Aventure

Voilà, c'est ça la randonnée à cheval en Cappadoce et bien plus encore ! Après une semaine de plaisir équestre et de découverte culturelle, il est toujours plaisant de voir la nouvelle allure des cavaliers au retour du ranch. Les cavaliers sont plus bronzés certes, parfois un peu fatigués également, mais le naturel est revenu au galop, les langues se sont déliées et les gestes livrés aux chevaux  sont devenus justes et  assurés.

Le voyage à cheval pour façonner une vie


C'est en voyageant, en allant à la rencontre de l'autre que nous vivons de belles aventures. Elles ne mènent pas toujours où l'on avait décidé de se rendre, mais elles façonnent notre vie. C'est aujourd'hui à notre tour d'offrir aux autres une aventure équestre, elle sera sportive et enchanteresse.

A cheval entre les cheminées @Blog Cheval d'Aventure
A cheval entre les cheminées @Blog Cheval d'Aventure

Nous ne vous en disons pas plus, venez nous voir et à votre tour pour une randonnée à cheval en Cappadoce, vivez-la et racontez-la à d'autres...

La Cappadoce à cheval en vidéo @Blog Cheval d'Aventure
La Cappadoce à cheval en vidéo @Blog Cheval d'Aventure


Texte écrit par Hélène, installée avec son partenaire Nicolas, prestataires équestres en Turquie. 

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